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全球海平面下降6米,正加速回涨!科学家警告:南极是颗定时炸弹

2019-07-08来源:中国化工仪器网

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

在大约11.5万年前的更新世,智人还在非洲草原上扎堆地奔跑狩猎,与尼安德特人分享全球。但这些原始人不知道的是,那时的地球正处于一个非常重要的温暖阶段。

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据上个月的最新研究表明,加拿大东北部的巴芬岛(Baffin Island)上一次未被冰雪覆盖时,正是约11.5万年前。地质学家Gifford Miller表示,11万年前的地球气候特征非常接近于今天的气候,海洋也很温暖,但有一个主要的差异,即当时全球海平面比今天高20-30英尺(6-9米)!

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经过十余万年的演变,多余的海水去了哪里?研究人员认为,一部分肯定形成了格陵兰岛的庞大冰层,尽管格陵兰冰盖的含冰量足以使全球海平面上升6米,但在10万年前,格陵兰冰盖并未完全融化,显然缺失的6-9米海水还去了其他地方。

这是一个大问题,科学家把注意力转移向了南极洲,尤其是极其脆弱的西南极冰体。如果南极西南极冰盖融化,可以轻松使全球海平面上升3米。

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这一观点引起了科学界的巨大争论,毕竟今天全球变暖导致南极冰盖开始快速融化,11万年前地球冰层究竟发生了怎样的变化导致海平面高出现在6-9米。包括DeConto教授在内的多位专家发现了一种关键的地质活动,即冰崖坍塌,这一过程可以导致冰盖瞬间崩裂,造成海平面大幅度上升。

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更重要的是,南极西南极冰盖具有高度的不稳定性。当海水淹没边缘的冰层时,温暖的海水会沿着冰层向内侵蚀,导致冰层深处的更厚部分滑入海水中,加速了冰层的融化,形成一个恶性循环。

格陵兰冰盖如今也面临着严峻的挑战。随着过去20年全球变暖,格陵兰Jakobshavn冰川的底部冰架坍塌,随着时间的推移,冰崖坍塌现象会更频繁地发生,造成灾难性的后果。

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​值得一提的是,11.5万年前的温暖期是在没有大量温室气体的条件下形成的。而今天,大气二氧化碳含量屡破新高,导致更多的热量被困在地球上,加剧了冰川融化速度。

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美国南极研究专家泰德·斯坎波斯(Ted Scambos)表示,“这是一个非常重要的区别,人类活动大大加剧了未来全球气候变化的不可预知性。如此看来,南极对人类来说就像是一颗定时炸弹,我们无法预知它会在什么时间、以怎样方式对人类带来灾难。”

作者/朱张航宇

参考文献:Revisiting Antarctic ice loss due to marine ice-cliff instability, Nature, volume 566, pages 58–64 (2019)

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